aterosclerosis
Cardiologia Enfermedades Salud

Aterosclerosis es la principal causa de enfermedad cardiovascular

Cuando la placa (depósitos de grasa) obstruye las arterias, se produce la  aterosclerosis

Estos depósitos están formados por colesterol, sustancias grasas, productos de desecho celular, calcio y fibrina (un material de coagulación en la sangre). A medida que la placa se va acumulando, la pared del vaso sanguíneo se va haciendo más gruesa. Esto estrecha el canal dentro de la arteria, lo que reduce el flujo de sangre. Eso, a su vez, disminuye la cantidad de oxígeno y otros nutrientes que llegan al cuerpo.

El lugar donde se desarrolla la placa, y el tipo de arteria afectada, varía con cada persona. La placa puede bloquear parcial o totalmente el flujo de sangre a través de las arterias grandes o medianas del corazón, el cerebro, la pelvis, las piernas, los brazos o los riñones. Esto puede precipitar varias condiciones, incluyendo:

Enfermedad coronaria (placa en las arterias que están en el corazón o que conducen a él).

Angina (dolor en el pecho por la reducción del flujo de sangre al músculo cardíaco).

Enfermedad de la arteria carótida (placa en las arterias del cuello que suministran sangre al cerebro).

Enfermedad arterial periférica o PAD (placa en las arterias de las extremidades, especialmente en las piernas).

Enfermedad renal crónica.

La placa presenta una doble amenaza.

La placa en sí misma puede suponer un riesgo. Un trozo de placa puede romperse y ser transportado por el flujo sanguíneo hasta que se atasca. Y la placa que estrecha una arteria también permite la posibilidad de que un coágulo de sangre (trombo) se adhiera a la pared interna del vaso sanguíneo.

En cualquier caso, la arteria puede bloquearse, cortando el flujo de sangre. Si la arteria bloqueada abastece al corazón o al cerebro, se produce un ataque al corazón o un derrame cerebral. Si se bloquea una arteria que suministra oxígeno a las extremidades (a menudo las piernas), puede producirse una gangrena o la muerte del tejido.

Cómo comienza, cómo progresa

La aterosclerosis es una enfermedad lenta y progresiva que puede comenzar en la infancia. En algunas personas, la aterosclerosis progresa rápidamente a los 30 años. En otros, no se vuelve peligroso hasta que llegan a los 50 o 60 años. (Un cierto endurecimiento de las arterias es normal a medida que las personas envejecen.)

Factores de riesgo

No se sabe exactamente cómo comienza la aterosclerosis o qué la causa. Muchos científicos creen que la placa comienza cuando el revestimiento interno de una arteria (llamado endotelio) se daña. Tres posibles causas de tal daño son:

Niveles elevados de colesterol y triglicéridos en la sangre.

La presión arterial alta.

Fumar cigarrillos.

Fumar tiene un gran papel en la progresión de la aterosclerosis en la aorta (la arteria principal del cuerpo), las arterias coronarias y las arterias de las piernas. Fumar hace más probable la formación de depósitos de grasa y acelera el crecimiento de la placa.

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