aspirina para bebés
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Asociación de Cardiología pone fin a las gigantescas muestras de aspirina para bebés de Bayer

Los grandes contenedores rojos y blancos de las farmacias de Walmart decían, en negrita, todo en mayúsculas: “aproximadamente cada 40 segundos un americano tendrá un ataque al corazón”

Dentro de las cajas de 3 pies de alto, adornadas con los logotipos de la Asociación Americana del Corazón y de Bayer, había docenas de cajas de aspirinas Bayer de baja dosis. La implicación era que todos podían reducir su riesgo de ataque al corazón tomando una “aspirina de bebé”. Pero estudios recientes han descubierto que no es así, puesto que aún se cuestionan los beneficios de la aspirina para niños.

De hecho, la Asociación Americana del Corazón dice que aunque la aspirina puede ayudar a las personas con ataques cardíacos o apoplejías anteriores, sus riesgos generalmente superan los beneficios para los demás. Después de que Kaiser Health News preguntó sobre los contenedores de comercialización, la asociación del corazón a finales de febrero dijo que está haciendo que Bayer, uno de sus principales donantes, los retire de Walmart, aunque la campaña debía terminar a finales de mes, de todos modos.

Pero 10 días después, un periodista que compraba en un Walmart en Florida encontró un cubo de basura aún en exhibición. La Asociación Americana del Corazón le dijo a Bayer que quitara los expositores como este en un Walmart en Júpiter, Florida, porque podría sugerir falsamente que la aspirina Bayer para bebés podría reducir el riesgo de un ataque al corazón.

Alrededor de un cuarto de las tiendas Walmart en todo el país mostraron los contenedores, dijo la asociación.”Esto fue un paso en falso”, dijo Suzanne Grant, portavoz de la Asociación Americana del Corazón. “Fue un error humano de nuestra parte”.

Aspirina: ¿para qué sirve?

La aspirina ayuda a evitar que la sangre se coagule, por lo que hay menos posibilidades de que se formen obstrucciones en las arterias clave del corazón. Durante años, se recomendó generalmente como una opción para que las personas sanas previnieran los ataques cardíacos. Pero, entre las contraindicaciones de la aspirina, se ha comprobado que también puede provocar hemorragias estomacales, un efecto secundario grave y varios estudios han planteado dudas sobre la seguridad del uso de la aspirina en personas sin enfermedades cardiovasculares.

El año pasado, después de que se publicaran tres nuevos estudios sobre el tema, la Asociación Americana del Corazón se unió a otros grupos médicos que aconsejan no utilizar la terapia con aspirina para el corazón a menos que un médico la recomiende.

El Grupo de Trabajo de Servicios Preventivos de los Estados Unidos, un panel de expertos que hace recomendaciones sobre la atención médica, está reexaminando sus directrices, que aconsejan una dosis baja de aspirina para las personas de 50 a 59 años de edad que tienen un riesgo de enfermedades cardiovasculares y no tienen antecedentes de problemas de hemorragia.

También ha observado que las personas de 60 a 69 años de edad que corren el riesgo de sufrir enfermedades cardíacas tal vez deseen considerar la posibilidad de aplicar la terapia, pero debe utilizarse de manera selectiva. Las pruebas para otros grupos de edad no son concluyentes, dice el grupo de trabajo.

Grant dijo que la asociación aprobó los recipientes de comercialización sin incluir “lenguaje preciso” explicando que la gente necesita hablar con un médico antes de tomar aspirina regularmente. Ese lenguaje está impreso en letra más pequeña en el envase de la aspirina para bebés de Bayer.

Los contenedores promocionaron la campaña de recaudación de fondos “La vida es por qué damos” de la asociación del corazón. Bayer es un patrocinador financiero de la campaña. Eduardo Sánchez, jefe médico de prevención de la Asociación Americana del Corazón, dijo que los contenedores podrían haber dado a la gente una impresión equivocada y haber llevado a un uso más liberal de la aspirina infantil.

“Nuestra posición es que la aspirina debe ser usada con moderación, si es que se usa, en personas que no han tenido un ataque al corazón o un derrame cerebral”, dijo Sánchez. La asociación del corazón revisa todos los productos y la comercialización que contienen su logotipo, dijo Sánchez. No está claro por qué o cómo la asociación permitió que esta exhibición ocurriera.

“Cualquier inferencia de que la demostración de apoyo de Bayer a las iniciativas de salud cardíaca de la AHA pueda interpretarse como un consejo médico es simplemente absurda”, dijo el portavoz de Bayer, Chris Loder. “La muestra no contiene ninguna afirmación médica y sólo pretende ayudar a la AHA a concienciar sobre un importante problema de salud pública”.

El caso pone de relieve el desafío constante de comunicar quién debe tomar aspirina para prevenir los ataques cardíacos desde que las directrices nacionales cambiaron hace un año. Pero también ilustra los problemas potenciales cuando las grandes compañías farmacéuticas se asocian con grupos de salud sin fines de lucro. Arthur Caplan, bioeticista de la Universidad de Nueva York, dijo que ese tipo de conexiones puede invitar a hacer preguntas éticas sobre la comercialización.

Bayer donó casi un millón de dólares a la Asociación Americana del Corazón en el último año fiscal, según los últimos registros financieros de la asociación. En total, la asociación recibió alrededor de 33 millones de dólares de compañías farmacéuticas, fabricantes de dispositivos médicos, aseguradoras y empresas de salud. No respalda ningún producto en particular.

Pero Caplan dijo que las exhibiciones de mercadeo en Walmart implican que la AHA respalda la marca de aspirinas Bayer. Eso es problemático porque, como ha dicho la asociación cardiaca, la aspirina se recomienda sólo para ciertas personas para reducir el riesgo de ataque cardiaco, y las exhibiciones no revelan que también hay disponibles versiones genéricas menos costosas de la aspirina.

Los médicos dicen que les preocupa que muchos pacientes sigan tomando aspirina de forma rutinaria para protegerse sin el consejo de un médico. “La gente ve estas pantallas y anuncios en la televisión y piensa que la aspirina es como tomar un caramelo”, dijo Jacob Shani, jefe de cardiología del Instituto Cardíaco y Vascular Maimonides de Nueva York. “La pantalla hace que parezca un caramelo, y si tomas este caramelo no tendrás un ataque al corazón”.

Aún así, Erin Michos, directora asociada de cardiología preventiva de la Facultad de Medicina de la Universidad Johns Hopkins en Baltimore y una de las médicas que ayudó a desarrollar la nueva posición de la asociación cardiaca sobre la aspirina el año pasado, dijo que ha visto a pacientes que deberían estar tomando aspirina que han dejado de hacerlo porque han oído hablar de las nuevas directrices. “Hay muchos malentendidos”, dijo. “Todo el mundo necesita discutir con su médico sobre si la aspirina se recomienda para ellos”, expresó.

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