artralgia
Salud

Artritis vs. artralgia: ¿Cuál es la diferencia?

La artritis y la artralgia son similares. En el sentido más estricto, la artralgia se refiere simplemente al dolor de las articulaciones. La artritis es una inflamación de las articulaciones, que también causa síntomas como dolor y rigidez

Mucha gente ahora usa los dos términos indistintamente para describir el dolor de las articulaciones. Sin embargo, aunque los dos temas son similares, hay diferencias clave. Tanto la artritis como la artralgia pueden hacer que los músculos y las articulaciones se sientan rígidos.

¿Qué es la enfermedad de artralgia?

Son términos similares, y puede ser fácil confundirlos. La artralgia se refiere al dolor o molestia en una articulación. Cuando un dolor similar afecta a más de una articulación, el nombre médico es poliartralgia. Es importante señalar que el dolor de la artralgia se produce sin la inflamación distintiva de la articulación que caracteriza a la artritis.

Algunos profesionales médicos consideran que la artralgia es un precursor de la artritis en algunas situaciones. La artritis se produce cuando la inflamación de una articulación causa dolor. Puede ser el resultado de diversos factores subyacentes, y hay muchas formas de artritis.

En una persona con artritis, la inflamación es la causa del dolor en la articulación afectada. En una persona con artralgia, la inflamación no está presente o no es la causa subyacente del dolor articular. Aún así, algunas personas usan la artralgia y la artritis indistintamente para describir los síntomas de dolor, rigidez e inflamación en las articulaciones.

Síntomas de la artralgia

El principal síntoma tanto de la artralgia como de la artritis es el dolor en una o más articulaciones, y el dolor puede ser similar. El dolor articular es el único síntoma de la artralgia, mientras que una persona con artritis también puede experimentar inflamación o enrojecimiento alrededor de la articulación, rigidez y un rango de movimiento reducido.

¿Qué pasa cuado se inflaman las articulaciones?

La artritis es una condición compleja. La Fundación para la Artritis señala que hay más de 100 tipos diferentes de artritis y condiciones relacionadas con ella. La artritis puede causar otros problemas, incluyendo:

Pérdida de cartílago o hueso en la articulación.

Acumulación de tejido óseo.

Cambios en la formación de la articulación.

Articulaciones que se encajan en su lugar o se bloquean, en lugar de moverse con fluidez.

Pérdida de movilidad.

Dolor repentino e intenso por los depósitos de ácido úrico en la articulación.

Dolor severo mientras los huesos de la articulación se frotan entre sí.

Hay muchos factores de riesgo para la artritis y la artralgia, incluyendo: el desgaste general, una lesión previa en la articulación, anormalidad genética, obesidad, condiciones inflamatorias, como el lupus, la psoriasis o la gota u otras condiciones relacionadas con el sistema inmunológico, como la artritis reumatoide, que hace que el cuerpo ataque a los tejidos sanos de las articulaciones

Los factores de riesgo anteriores también se aplican a la artralgia, pero los problemas a corto plazo también pueden causarla.Otros factores de riesgo para la artralgia incluyen: un esguince menor en la articulación, dislocación de la articulación, fuertes tensiones musculares en la zona y lesiones en los tejidos conectivos de la articulación

Además, algunas condiciones de salud pueden causar dolor en las articulaciones sin inflamación. Entre estas condiciones se encuentran el hipotiroidismo y ciertos cánceres, especialmente los que afectan a la médula ósea.

Tratamientos

Los tratamientos para la artralgia y la artritis dependen de su causa subyacente.Si los síntomas son severos, y posiblemente implican una pérdida de movilidad, un médico puede recomendar una cirugía para reemplazar o reconstruir la articulación y ayudar a la persona a recuperar su rango de movimiento.

Si otro problema subyacente es el causante de los síntomas, el médico puede recomendar varios medicamentos para tratarlo o alterar su curso.Incluso si los síntomas de la artralgia o la artritis no son graves, el médico querrá descartar otros problemas subyacentes antes de recomendar tratamientos más sencillos y remedios caseros.

Remedios caseros

Los médicos suelen recomendar remedios caseros similares para controlar los síntomas de la artralgia y la artritis. La fisioterapia y el ejercicio pueden ser los mejores métodos para controlar el dolor articular de estas condiciones. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) informan que la actividad física regular puede ayudar a controlar el dolor de la artritis tan eficazmente como los medicamentos de venta libre.

Hacer regularmente ejercicios de bajo impacto, como nadar, montar en bicicleta o practicar yoga, puede ayudar a reducir el dolor y a mantener fuertes los músculos alrededor de las articulaciones. Otros métodos para controlar los síntomas en el hogar incluyen:

Alternar el uso de compresas calientes y frías para aliviar el dolor y la rigidez.

El uso de un antiinflamatorio no esteroide de venta libre, como el ibuprofeno (Advil) o el naproxeno (Aleve), para aliviar el dolor.

Practicando técnicas de relajación, como la meditación, el tai chi y la terapia de masajes

Descansando para evitar el exceso de trabajo de los músculos y tejidos de la articulación

¿Puedes tener ambos?

Una persona no puede experimentar artralgia y artritis en la misma articulación al mismo tiempo.La artritis implica inflamación, mientras que la artralgia es un dolor articular sin causa inflamatoria.

La artralgia puede conducir a la artritis, en algunos casos. Por ejemplo, una persona que tiene dolor en una articulación debido a una vieja lesión puede experimentar un desgaste más rápido de la articulación. Esto puede causar algunos tipos de artritis, como la osteoartritis inflamatoria.

Además, una revisión de 2018 señala que la artralgia en las articulaciones eventualmente progresará a artritis reumatoide en algunas personas. Como resultado, los médicos a veces ven la artralgia como un precursor de la artritis, especialmente si la persona tiene factores de riesgo para la condición.

Una evaluación diagnóstica completa, que incluye una valoración de los factores de riesgo, puede ayudar al médico a proporcionar un tratamiento en las primeras etapas de la progresión del trastorno. Sin embargo, según los autores del examen, sigue siendo difícil identificar correctamente quiénes desarrollarán la artritis reumatoide.

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