Anatomía y funciones de la vena cava

La vena cava superior (VCS, también conocida como cava o cva) es una vena corta pero de gran diámetro situada en el mediastino superior anterior derecho

Su nombre en latín está relacionado con su gran apariencia de tubo en los cadáveres, ‘cava’ significa ‘hueco’. La vena cava superior es muy importante para el funcionamiento del sistema cardiovascular, ya que contribuye en gran medida al aporte de sangre a la aurícula derecha.

Cualquier proceso hipertensivo en la mitad derecha del corazón o en la circulación pulmonar afecta de forma retrograda tanto a las venas cava superiores como a las inferiores. Esto es importante ya que las venas no se ajustan a las altas presiones, lo que puede resultar en la formación de un aneurisma o incluso en la ruptura de la pared de la VCS.

Anatomía

Embriológicamente, la VCS está formada por las venas braquiocefálicas izquierda y derecha (también conocidas como venas innominadas) que reciben la sangre de los miembros superiores, ciertas partes de la cabeza, una de ellas los ojos, y el cuello.

No existe una válvula que divida la VCS de la aurícula derecha, que conduce la sangre de las contracciones de la aurícula derecha y el ventrículo derecho hacia arriba a la vena yugular interna (vista como la presión venosa yugular) y el músculo esternocleidomastoideo.

Posicionalmente, la VCS comienza detrás del borde inferior del 1er cartílago costal derecho y desciende verticalmente detrás del 2º y 3er espacio intercostal para drenar hacia la aurícula derecha a nivel del 3er cartílago costal. Su mitad inferior está cubierta por un pericardio fibroso, que es perforado por la VCS a nivel del 2º cartílago costal.

Función

La vena cava superior corre hacia la aurícula derecha del corazón, devolviendo la sangre desoxigenada del cuerpo. La VCS es una de las dos grandes venas por las que la sangre es devuelta del cuerpo al lado derecho del corazón. Después de circular por el cuerpo de forma sistémica, la sangre desoxigenada regresa a la aurícula derecha del corazón a través de la VCS, que drena la parte superior del cuerpo, o la vena cava inferior (VCI) que drena todo lo que está debajo del diafragma.

Manifestaciones clínicas de riesgo

Obstrucción de la vena cava superior (SVCO)

Por lo general, esto se refiere a una obstrucción parcial o completa de la VCS, a menudo en el contexto del cáncer (cáncer de pulmón, cáncer metastásico o linfoma). Clínicamente esta obstrucción puede conducir al agrandamiento de las venas de la cabeza y el cuello, y causar falta de aliento, tos, dolor en el pecho y dificultad para tragar.

Se puede realizar una prueba clínica conocida como el signo de Pemberton para identificar esta condición. Un signo de Pemberton positivo se caracteriza por la congestión facial y la cianosis (y/o dificultad respiratoria) después de 1 minuto de hacer que el paciente eleve ambos brazos hasta que toquen los lados de la cara. Este signo es indicativo del síndrome de la vena cava superior, comúnmente el resultado de una masa en el mediastino.

Síndrome de la vena cava superior (SVCS)

Este síndrome se refiere a un grupo de síntomas causados por la obstrucción de la VCS. Más del 90% de los casos de obstrucción de la VCS son causados por cáncer, más comúnmente carcinoma broncogénico, que incluye carcinoma pulmonar de células pequeñas y no pequeñas, linfoma de Burkitt, linfomas linfoblásticos, leucemia linfoblástica aguda de linaje pre-T y otras leucemias agudas.

Los síntomas característicos son el edema de los brazos y la cara, el desarrollo de venas colaterales hinchadas en la parte delantera de la pared torácica, la falta de aire, la dificultad para tragar, el estridor, la tos y los síntomas neurológicos (reducción del estado de alerta, etc. por el edema en el cerebro o el compromiso de las vías respiratorias). Una vez más, el signo de Pemberton puede ser usado para identificar un SVCO.

Trombosis de la vena cava superior

La trombosis suele producirse por un trombo alrededor de un catéter venoso central (CVC) de larga duración, especialmente en pacientes de cáncer con CVC permanentes. La trombosis relacionada con el CVC es tan alta como el 30% en adultos. Sin embargo, los pacientes pueden ser tratados con trombolíticos o anticoagulantes, o mediante la retirada del catéter.

Aneurisma de la vena cava superior

Los aneurismas venosos que surgen de las venas sistémicas mediastínicas son extremadamente raros, siendo la mayoría de ellos aneurismas fusiformes (“en forma de huso”) que surgen de la VCS.

La vena cava superior izquierda persistente (PLSVC)

Un PLSVC es un remanente embriológico que es la variación más común del sistema venoso torácico, que resulta de un fallo en la involución durante el desarrollo embriológico.

Lievana Sanchez

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