hipercalcemia
Enfermedades Salud

Altos niveles de calcio o hipercalcemia

El calcio es un mineral que se encuentra en diferentes lugares del cuerpo, incluyendo la sangre

Cuando tienes más calcio en la sangre de lo normal, los médicos lo llaman “hipercalcemia”. Es una condición seria. Hasta el 30% de todas las personas con cáncer desarrollarán un alto nivel de calcio como efecto secundario. Un nivel alto de calcio puede tratarse y es importante que hable con su médico si experimenta algún síntoma. Si no se trata, puede causar problemas graves, como insuficiencia renal, e incluso puede poner en peligro la vida.

El tratamiento de los efectos secundarios es una parte importante de la atención del cáncer. Este tipo de tratamiento se denomina cuidados de apoyo o cuidados paliativos. Hable con su equipo de atención de la salud sobre cualquier síntoma que tenga, incluidos los nuevos síntomas o cambios. Esto les ayuda a encontrar efectos secundarios como hipercalcemia lo antes posible.

Acerca del calcio en el cuerpo

Todo el mundo necesita el calcio para muchas funciones del cuerpo. Ayuda a formar los huesos y los dientes, y también ayuda a que los músculos, los nervios y el cerebro funcionen correctamente. La mayor parte del calcio de su cuerpo está en los huesos. Normalmente, la sangre contiene sólo una pequeña cantidad. Cuando usted está sano, su cuerpo controla el nivel de calcio en la sangre.

El cáncer puede causar un alto nivel de calcio en la sangre de varias maneras. Los altos niveles de calcio debidos al cáncer no son causados por un exceso de calcio en la dieta. Comer menos productos lácteos y otros alimentos con alto contenido de calcio no disminuirá la hipercalcemia.

Los cánceres que más comúnmente causan altos niveles de calcio en la sangre incluyen:

Cáncer de pulmón.

Cánceres de cabeza y cuello.

Mieloma múltiple.

Leucemia.

Cáncer de riñón.

Cáncer de mama.

Cánceres gastrointestinales (sistema digestivo).

¿Cuáles son los síntomas de hipercalcemia?

Los síntomas de un nivel alto de calcio suelen desarrollarse lentamente. Es posible que no los note al principio, porque pueden parecerse a los síntomas del cáncer o del tratamiento. O bien, es posible que no tenga ningún síntoma.

La gravedad de los síntomas no depende de cuán alto sea el nivel de calcio. Diferentes personas tienen diferentes reacciones. Las personas mayores suelen tener más síntomas que los jóvenes.

Si usted tiene síntomas, éstos pueden incluir:

Pérdida de apetito.

Náuseas y vómitos.

Estreñimiento y dolor abdominal (de vientre).

La necesidad de beber más líquidos y orinar más.

Cansancio, debilidad o dolor muscular.

Confusión, desorientación y dificultad para pensar.

Dolores de cabeza.

Depresión.

Los síntomas graves pueden incluir:

Convulsiones.

Latidos irregulares.

Ataque al corazón.

Pérdida de conciencia.

Coma.

Usted y su familia deben conocer estos graves síntomas. Pregunte a su médico a qué debe prestar atención y cuándo debe recibir tratamiento.

¿Cómo se diagnostican los niveles altos de calcio y cómo se controlan?

Su médico puede realizar un análisis de sangre para saber si usted tiene un nivel de calcio alto. También es posible que le hagan análisis de sangre para comprobar el funcionamiento de los riñones. El tratamiento depende de la gravedad de la afección.

Hipercalcemia leve

Las personas que no tienen síntomas reciben líquidos adicionales, generalmente por vía intravenosa. Esto ayudará a los riñones a eliminar el calcio adicional de la sangre.

Hipercalcemia moderada o grave

Esto puede ser tratado por:

Continuar el tratamiento del cáncer.

Reemplazando los fluidos perdidos a través de los vómitos y la orina.

Tomar medicamentos para evitar que los huesos se descompongan. Se le puede recetar un bisfosfonato, como el ácido zoledrónico (Zometa), pamidronato (Aredia), o ibandronato (Boniva), o denosumab (Prolia, Xgeva). Hable con su médico sobre los riesgos y beneficios de tomar estos medicamentos.

Tomar un medicamento llamado esteroides. Estos pueden ayudar a evitar que el hueso se descomponga. También ayudan a que los huesos tomen más calcio de los alimentos. Los esteroides también pueden aumentar el riesgo de pérdida de hueso con el tiempo. Hable con su médico sobre los riesgos y beneficios de tomar esteroides.

Tomar una hormona llamada calcitonina. Esta hormona funciona reduciendo la liberación de calcio de los huesos y aumentando la secreción de calcio de los riñones.

Usar diálisis si tiene insuficiencia renal. La diálisis es un proceso mecánico que limpia la sangre cuando los riñones no funcionan correctamente.

El tratamiento de un alto nivel de calcio ayuda a aliviar los síntomas. Cuando se sienta mejor, es más fácil continuar con su tratamiento contra el cáncer.

En el caso de las personas con cáncer avanzado, los niveles altos de calcio pueden producirse cuando se acercan las últimas semanas de vida. En estos casos, el equipo de atención médica analizará si se debe tratar la hipercalcemia.

¿Se pueden prevenir la hipercalcemia?

Hay cosas que puede hacer para ayudar a prevenir los altos niveles de calcio. Los siguientes consejos pueden ayudar a evitar que la hipercalcemia empeore:

Beba líquidos con regularidad.

Hable con su médico para controlar las náuseas y los vómitos.

Camine y manténgase activo, lo que puede ayudar a evitar que el hueso se descomponga. Consulte a su médico antes de tomar cualquier medicamento, incluidos los suplementos de venta libre. Algunos pueden empeorar los altos niveles de calcio.

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