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Actualización del Coronavirus: La alarmante predicción de un experto en salud si el virus no se contiene rápidamente

Un destacado experto en salud pública ha hecho una inquietante predicción acerca de cuántas personas podrían estar infectadas con el potencialmente mortal coronavirus si no se puede controlar o contener

El profesor Gabriel Leung, epidemiólogo y catedrático de medicina de salud pública de la Universidad de Hong Kong, cree que el coronavirus de Wuhan podría infectar al 60% de la población mundial si no se adoptan medidas estrictas como las que se están aplicando en China.

El número de muertes por coronavirus de China ha superado al de la epidemia de SARS de 2002-3, pasando a 1000 muertos. Pero la Organización Mundial de la Salud (OMS) ha emitido una dura advertencia de que tales números podrían ser sólo “la punta del iceberg”.

Coronavirus al rojo vivo

Hablando con The Guardian UK, el profesor Leung dijo que cada persona infectada podría pasar a transmitir el virus a otras 2,5 personas, lo que significa una “tasa de ataque” del 60 al 80 por ciento. Incluso si la tasa de mortalidad fuera del 1%, eso sería un enorme número de muertes a nivel mundial, dijo.

En enero, el profesor Leung escribió un artículo en la revista médica The Lancet, en el que advertía que era probable que los brotes virales crecieran exponencialmente en las ciudades chinas, a medida que la infección se extendiera más allá de la “zona cero” de Wuhan.

La gente de otras ciudades podría infectarse en tan sólo dos semanas si continuaba habiendo un movimiento sin restricciones entre los residentes de diferentes ciudades, dijo. Leung señaló que podría no haber una infección masiva de dos tercios de la población mundial en un solo golpe, sino que la epidemia podría llegar en “oleadas”.

“Tal vez el virus va a atenuar su letalidad porque ciertamente no ayuda si mata a todos los que se encuentran en su camino, porque también se matará”, dijo. Las autoridades sanitarias están estudiando si las estrictas medidas de contención aplicadas en Wuhan -una ciudad que está esencialmente en encierro- están funcionando.

“¿Han funcionado estas intervenciones masivas de salud pública, distanciamiento social y restricciones de movilidad en China?”, dijo. “Si es así, ¿cómo podemos desplegarlas (en otros lugares), o no es posible?”

Coronavirus: alerta mundial

Si no se puede contener el virus, las autoridades de salud pública tendrán que pasar al Plan B, que consiste en encontrar la manera de reducir sus efectos y la tasa de mortalidad. Cuarentenas, pruebas regulares, restricción de movimiento entre las personas y los intentos de desarrollar una vacuna son cruciales.

En esta etapa, los investigadores aún no saben si el virus se transmite por medio de gotas de la tos o por partículas en el aire. “Es muy difícil decir que hacer ese tipo de trabajo (de investigación) detallado y cuidadoso cuando todo está en marcha”, dijo.

“Y a menos que se esté enfureciendo, es poco probable que se consigan suficientes casos confirmados. Con el SARS, nunca tuvimos la oportunidad de hacer este tipo de estudios.”

Grave amenaza

El director general de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, describió el coronavirus como una “amenaza muy grave”, lanzando un llamado para compartir muestras de virus y acelerar la investigación de drogas y vacunas para combatir la epidemia.

Se dirigía al inicio de una reunión de dos días destinada a acelerar el desarrollo de medicamentos, diagnósticos y vacunas contra el virus similar a la gripe, en medio de la creciente preocupación por su capacidad de propagación.

“Con el 99% de los casos en China, esto sigue siendo en gran medida una emergencia para ese país, pero una amenaza muy grave para el resto del mundo”, dijo a más de 400 investigadores y autoridades nacionales.

Tedros, hablando con los periodistas, se refirió a “algunos casos de transmisión de personas sin historial de viajes a China”, citando casos de coronavirus en Europa esta semana, específicamente en Francia y Gran Bretaña.

A cinco ciudadanos británicos se les diagnosticó el coronavirus en Francia después de permanecer en el mismo chalet de esquí con una persona que había estado en Singapur. “La detección de este pequeño número de casos podría ser la chispa que se convierta en un gran incendio. Pero por ahora es sólo una chispa. Nuestro objetivo sigue siendo la contención”, dijo.

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