A medida que envejeces, necesitas más hidratación. Aquí está el por qué

Los investigadores dicen que a medida que las personas envejecen, necesitan beber más agua para compensar los cambios en la regulación de la temperatura corporal

Dicen que la deshidratación puede causar una serie de dolencias, incluyendo dolor muscular, fatiga y agotamiento por calor. Instan a los adultos mayores a beber agua incluso cuando no tienen sed y a limitar las bebidas como los refrescos, el café y el alcohol, que pueden causar deshidratación.

A medida que uno envejece, necesita beber más agua. Ese es el consejo de un nuevo estudio publicado en el Journal of Physiology. Los investigadores de la Universidad de Ottawa señalan que la hidratación es clave para regular la temperatura corporal y ayudar a combatir otros problemas de salud.

Los investigadores dijeron que la deshidratación no reduce la pérdida de calor o aumenta la temperatura corporal en los adultos mayores durante el ejercicio como lo hace en las personas más jóvenes, lo cual puede parecer en la superficie como una respuesta beneficiosa.

Pero eso significa que cuando las personas mayores hacen ejercicio, sus cuerpos no ajustan la tasa de pérdida de sudor para prevenir una mayor deshidratación. Esto provoca una mayor tensión en el corazón, lo que se evidencia en un aumento más pronunciado de la frecuencia cardíaca en comparación con los hombres más jóvenes.

Estudios detallados

En el estudio participaron hombres mayores, aunque los resultados señalaron a todos los adultos mayores como los afectados. Los investigadores añadieron que “hasta hace poco, sin embargo, nuestra comprensión de los efectos de la deshidratación en la regulación de la temperatura corporal provenía principalmente de estudios realizados en adultos jóvenes”.

“Este es un estudio interesante, ya que ofrece nuevos conocimientos sobre los cambios fundamentales relacionados con la edad en nuestra fisiología”, dijo el Dr. Scott A. Kaiser, geriatra del Centro de Salud Providence Saint John’s en Santa Mónica, California.

“Aunque los cambios en la regulación del calor corporal, la sudoración, la hidratación y la sed que tienden a ocurrir con la edad están bien establecidos, este estudio profundiza en los cambios específicos de los mecanismos subyacentes”. En particular, los cambios en respuesta a la deshidratación y el calor con el ejercicio”, explicó.

“Es bastante notable que, en este momento, todavía estamos aprendiendo cosas tan fundamentales sobre la forma en que nuestros cuerpos cambian con la edad”, añadió Kaiser. “Dicho esto, dado el envejecimiento de nuestra población, con un aumento de 30 años en la esperanza de vida durante el último siglo, [con] aproximadamente 10.000 baby boomers que cumplen 65 años cada día, y la disminución de las tasas de natalidad, nos acercamos a la primera vez en la historia de la humanidad en la que nuestra población tendrá más personas mayores de 65 años que menores de 18 años. Necesitamos continuar aumentando nuestra comprensión de la fisiología fundamental del envejecimiento.”

Más sensibilidad

Los investigadores dijeron que una menor sensibilidad en las personas mayores a la elevada osmolalidad de la sangre (concentración de sal) podría explicar el efecto contundente de la deshidratación en la pérdida de audición y la regulación de la temperatura corporal en los adultos mayores durante el ejercicio y en el aumento del calor.

Por qué es importante la temperatura corporal

Los investigadores descubrieron que, a diferencia de los adultos jóvenes, la regulación de la temperatura corporal en los sujetos de mayor edad no se veía influida por el aumento de la salinidad en la sangre. Una regulación menos eficiente de la temperatura corporal contribuye a un mayor riesgo de agotamiento por calor, golpe de calor, problemas cardíacos adversos.

“Cuando se trata de los ancianos, hay un par de cosas que debemos recordar”, dijo el Dr. Nodar Janas, director médico del Centro de Rehabilitación y Enfermería del Upper East Side en Nueva York. “A medida que envejecemos, nuestro centro de la sed – que está ubicado en el hipotálamo – no es tan activo como solía ser, por lo que el cerebro no siempre da la señal que necesitamos para beber. Necesitamos hacer un esfuerzo extra para asegurarnos de que los ancianos consuman cantidades apropiadas de líquidos, tengan o no sed”.

Continuó: “Si una persona mayor se deshidrata, uno de los primeros órganos en sufrirlo son los riñones, lo que puede causar una insuficiencia renal aguda. La deshidratación también crea desequilibrios electrolíticos, que pueden ser mortales.

“Otro punto anecdótico que hay que mencionar es que los ancianos parecen tener una peor tolerancia al frío“, dijo Janas. “A medida que envejecemos, preferimos temperaturas más cálidas y a veces un ambiente demasiado cálido puede llevar a una excesiva transpiración sin darse cuenta de que se está deshidratado”.

Ser consciente del envejecimiento

El Dr. Rand McClain, fundador de Regenerative & Sports Medicine en Santa Mónica, California, dijo a que ve un problema particular entre las personas mayores, especialmente los hombres, cuando se trata de la deshidratación: no son conscientes o no aceptan cómo su cuerpo cambia con la edad.

“Es menos probable que sean cautelosos y más probable que ignoren las señales de deshidratación y las enfermedades relacionadas con el calor porque tienen un historial que no es representativo de su nuevo estatus de hombres adultos mayores”, dijo McClain.

Añadió que los hombres mayores podrían pensar que ´lo he estado haciendo así toda mi vida sin ningún problema, así que ¿por qué debería cambiar ahora?´ “La mayoría de las personas nunca han experimentado los síntomas graves asociados con la deshidratación y, si están deshidratadas, suelen ser leves y pueden compensarlos sin mucho esfuerzo”, dijo McClain.

“Tenemos ambientes con aire acondicionado, fuentes de agua y fluidos de fácil acceso en la mayoría de los lugares. Sin embargo, muchas personas viven de hecho en un estado de deshidratación leve debido a las bebidas diuréticas que consumen, como el café, el té, los refrescos y el alcohol con cafeína”.

McClain dijo que tendemos a “secarnos” a medida que envejecemos, ya que nuestra composición de agua puede cambiar de aproximadamente un 70 por ciento a tan sólo un 50 por ciento. “Necesitamos agua para que todo funcione sin problemas y en su mejor momento”, dijo. “Mientras que podemos estar semanas o meses sin comida, podemos estar sin agua sólo durante días. Incluso estar ligeramente deshidratado al 98 por ciento de lo normal puede afectar negativamente al metabolismo y reducir el rendimiento atlético y de los órganos”.

Cómo hidratarse

La Dra. Nicole Avena, profesora adjunta de neurociencia en la Escuela de Medicina Mount Sinai de Nueva York, dijo que la deshidratación puede causar otros problemas, como la fatiga y la debilidad muscular. Comentó que un estudio realizado en 2015 por Trust Source encontró que el 37 por ciento de las personas mayores de 65 años admitidas en las salas de emergencia mostraban signos de deshidratación.

Cuando se trata de cómo hidratarse, dice que lo mejor es atenerse al agua. “Cuando se bebe algo como un refresco o una bebida que contiene ingredientes distintos al agua, el cuerpo necesita trabajar para procesar esos ingredientes”, dijo Avena. “El agua pura es el mejor hidratante porque tu cuerpo puede beneficiarse de ella sin tener que procesar simultáneamente azúcares, aditivos y otros ingredientes que no tienen ningún beneficio para la salud”.

Kristin Gillespie, MS, CNSC, dietista registrada en el sitio web Exercise with Style, explicó que la abundancia de nutrientes exagerados para los beneficios de salud tienden a enturbiar las aguas, por así decirlo, cuando se trata de cómo hidratarse.

“Esto hace que sea difícil para el público decidir qué nutrientes son más o menos importantes que otros”, dijo Gillespie. “El consumo de agua y la hidratación es difícil de apreciar para muchas personas porque el agua no ofrece ningún valor nutritivo”.

Dijo que además de la sed, otros síntomas de la deshidratación son la orina oscura o poco frecuente, la piel y los labios secos, calambres musculares (especialmente en las piernas, los pies y las manos), baja presión sanguínea, elevado ritmo cardíaco, fatiga y “malestar general”. Y mantenerse hidratado también puede ayudar a evitar enfermedades. “Un beneficio añadido de beber mucha agua es su efecto positivo en la inmunidad”, dijo Gillespie. “El consumo de líquidos adecuados ayuda a mantenerte sano al ayudar al cuerpo a deshacerse naturalmente de las bacterias y otras toxinas”.

Lievana Sanchez

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Entrada siguiente

La microevolución ve a más personas que nacen sin muelas del juicio y sin una arteria extra

Vie Oct 9 , 2020
Los investigadores australianos encontraron que nuestros rostros se han acortado con el tiempo y nuestras mandíbulas son más pequeñas Un estudio del Journal of Anatomy ha descubierto que en los últimos años, más personas están […]
microevolucion

Archivos

Categorías

Meta

Encuéntranos

Contacto
davalorsalud@gmail.com

Horas
Lunes a viernes: de 9:00 a 17:00 h.
Sábado y domingo: de 11:00 a 15:00 h.