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2ª persona curada del VIH gracias a un transplante de células madre

Investigadores del Reino Unido han confirmado que un trasplante de células madre ha curado a una segunda persona del VIH

En 2007, Timothy Ray Brown se convirtió en la primera persona a quien los médicos declararon curada del VIH. En ese momento, se refirieron públicamente a él como el paciente de Berlín. Su camino hacia la cura no fue sencillo. Después de haber recibido un diagnóstico de VIH en los años 90, Brown recibió tratamiento antirretroviral – el curso de acción habitual para una infección de VIH.

Sin embargo, más tarde, también recibió un diagnóstico de leucemia mieloide aguda, para la cual eventualmente requirió un transplante de células madre. Mientras buscaba un donante adecuado, su médico tuvo la idea de intentar un experimento. Buscó un donante con una mutación genética específica que lo hiciera prácticamente inmune al VIH.

Al recibir células madre de este donante, resultó que no sólo se trató la leucemia de Brown, sino que también se descubrió una cura para el VIH. Ahora, como muestra un estudio publicado en The Lancet, otra persona se ha curado oficialmente del VIH, también gracias a un trasplante de células madre. De tal modo, ya son dos las personas que se curaron del VIH oficialmente.

Éxito del trasplante de células madre-VIH

En este segundo caso de VIH curado, la persona recibió un trasplante de células madre con células que no expresaban el gen CCR5, que produce una proteína que ayuda al virus a entrar en las células. Las células sin el gen CCR5 formaban parte de un trasplante de médula ósea, al que la persona se sometía como tratamiento para el linfoma de Hodgkin. De tal manera, encuentran cura del VIH.

Después del transplante y a los 30 meses de que la persona suspendió la terapia antirretroviral, los médicos confirmaron que la carga viral del VIH seguía siendo indetectable en las muestras de sangre. Este hallazgo de cura VIH en el 2019 significa que cualquier rastro del material genético del virus que pudiera estar todavía en el sistema, son los llamados rastros fósiles, lo que significa que no pueden conducir a una mayor replicación del virus.

Los especialistas confirmaron que el VIH también permaneció indetectable en muestras de líquido cefalorraquídeo, semen, tejido intestinal y tejido linfático. “Proponemos que estos resultados representan el segundo caso de un paciente que se cura del VIH”, dice el autor principal del estudio, el profesor Ravindra Kumar Gupta, de la Universidad de Cambridge en el Reino Unido.

“Nuestros hallazgos muestran que el éxito del transplante de células madre como cura del VIH, reportado por primera vez hace 9 años en el paciente de Berlín, puede ser replicado”, explicó Gupta. Sin embargo, el profesor subraya que “es importante señalar que este tratamiento curativo es de alto riesgo y sólo se utiliza como último recurso para los pacientes con VIH que también tienen malignidades hematológicas [sanguíneas] que amenazan su vida”. De hecho, aún no se ha mencionado un estimado del costo de un trasplante de células madre.

Diversos portales informan que eliminan VIH en 6 pacientes usando células madre, pero los científicos subrayan que “este no es un tratamiento que se ofrecería ampliamente a los pacientes con VIH que están en un tratamiento antirretroviral exitoso”, continúan advirtiendo. Al comentar estos hallazgos, otros investigadores que participan en el estudio expresan la esperanza de que, en el futuro, los científicos puedan utilizar herramientas de edición genética de última generación como parte de las intervenciones destinadas a tratar y curar el VIH.

Dimitra Peppa, de la Universidad de Oxford en el Reino Unido y coautora del estudio, señala que “la edición de genes utilizando el CCR5 ha recibido mucha atención recientemente”. Sin embargo, señala, todavía hay un largo camino por recorrer antes de que tales terapias puedan ser viables.

“Todavía hay muchas barreras éticas y técnicas -por ejemplo, la edición de genes, la eficiencia y los sólidos datos de seguridad- que hay que superar antes de que cualquier enfoque que utilice la edición de genes CCR5 pueda considerarse una estrategia de cura escalable para el VIH”, dice.

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