hipercolesterolemia
Cardiologia Salud

1 de cada 500 personas tiene hipercolesterolemia

El colesterol es una sustancia grasa que se produce de forma natural en el cuerpo, cuando supera el valor normal se le denomina hipercolesterolemia

El colesterolrealiza varias funciones vitales. Se necesita para fabricar las paredes que rodean las células del cuerpo y es el material básico que se convierte en ciertas hormonas. Tu cuerpo produce todo el colesterol que necesitas. Sólo se necesita una pequeña cantidad de grasa en la dieta para producir suficiente colesterol para mantenerse sano.

La grasa y el colesterol que comes se absorben en el intestino y se transportan al hígado. El hígado convierte la grasa en colesterol y lo libera en el torrente sanguíneo. Hay dos tipos principales de colesterol: el colesterol de lipoproteínas de baja densidad (LDL) (el colesterol “malo”) y el colesterol de lipoproteínas de alta densidad (HDL) (el colesterol “bueno”).

Alrededor de 1 de cada 500 personas tiene un trastorno hereditario llamado hipercolesterolemia familiar genética, que puede causar niveles de colesterol extremadamente altos (valores por encima de 300 miligramos por decilitro). Las personas con este trastorno pueden desarrollar nódulos llenos de colesterol (xantomas) sobre varios tendones, especialmente el tendón de Aquiles de la parte inferior de la pierna. También pueden producirse depósitos de colesterol en los párpados, donde se denominan xantelasmas.

Los altos niveles de colesterol LDL están relacionados con la aterosclerosis, que es la acumulación de depósitos grasos ricos en colesterol en las arterias. Esto puede causar que las arterias se estrechen o se bloqueen, ralentizando o deteniendo el flujo de sangre a los órganos vitales, especialmente el corazón y el cerebro. La aterosclerosis que afecta al corazón se denomina enfermedad de las arterias coronarias, y puede causar un ataque al corazón. Cuando la aterosclerosis bloquea las arterias que suministran sangre al cerebro, puede causar un ataque.

Las personas con altos niveles de colesterol HDL son menos propensas a desarrollar enfermedades cardiovasculares. Sin embargo, si una persona tiene un nivel alto de colesterol HDL y LDL, puede necesitar un tratamiento para reducir el nivel de LDL.

Factores de riesgo

El nivel deseable de colesterol LDL depende de si una persona ya tiene una enfermedad causada por la aterosclerosis o la diabetes u otros factores de riesgo de enfermedad de las arterias coronarias. Además de un alto nivel de colesterol LDL y diabetes, los factores de riesgo para la enfermedad de las arterias coronarias incluyen:

Ser un hombre mayor de 45 años.

Ser una mujer mayor de 55 años.

Ser una mujer con menopausia prematura.

Tener antecedentes familiares de enfermedad coronaria prematura (un padre o hermano menor de 55 años con enfermedad de las arterias coronarias o una madre o hermana menor de 65 años con enfermedad de las arterias coronarias).

Fumar cigarrillos.

Tener presión arterial alta.

No tener suficiente colesterol bueno (lipoproteína de alta densidad o HDL).

El nivel ideal de colesterol LDL es menos de 70 miligramos por decilitro. Si tiene una enfermedad de las arterias coronarias, una enfermedad arterial periférica o ha sufrido un derrame cerebral por aterosclerosis, este debería ser su objetivo.

Sin embargo, si no tiene una enfermedad cardiovascular y no tiene factores de riesgo para ella, un nivel de colesterol LDL de 100 – 130 puede ser aceptable. Su nivel de colesterol HDL también importa. Las personas con niveles por debajo de 40 miligramos por decilitro son más propensas a desarrollar aterosclerosis, enfermedades cardíacas y accidentes cerebrovasculares.

Síntomas de la hipercolesterolemia

La mayoría de las personas con hipercolesterolemia no tienen ningún síntoma hasta que la aterosclerosis relacionada con el colesterol provoca un estrechamiento significativo de las arterias que van al corazón o al cerebro. El resultado puede ser un dolor en el pecho relacionado con el corazón (angina) u otros síntomas de enfermedad arterial coronaria, así como síntomas de disminución del suministro de sangre al cerebro (ataques isquémicos transitorios o apoplejía).

Diagnóstico

Su médico le preguntará si alguien de su familia ha tenido una enfermedad de las arterias coronarias, colesterol alto o diabetes. El médico le preguntará sobre su dieta y si alguna vez ha fumado. Le tomará la presión arterial y buscará xantomas y xantelasmas. El médico puede confirmar el diagnóstico de colesterol alto con un simple análisis de sangre.

Prevención

Puede ayudar a prevenir la hipercolesterolemia siguiendo una dieta saludable y haciendo ejercicio diariamente. Evite los alimentos procesados, especialmente los que contienen grasas saturadas. En su lugar, coma más frutas y verduras frescas, panes y cereales integrales y productos lácteos bajos en grasa.

Tratamiento

El tratamiento inicial del colesterol alto debe ser siempre un cambio en el estilo de vida. Esto significa modificar la dieta y hacer más ejercicio. Algunas personas responden de forma drástica a los cambios en la dieta.

Dieta

No hay consenso sobre la mejor dieta. La dieta más efectiva para reducir el colesterol total y el LDL es una dieta vegetariana. Sin embargo, no es una dieta fácil de seguir. Mucha gente prefiere una dieta “estilo mediterráneo”. No hay una definición estricta de lo que debe incluirse en este tipo de dieta. En general, esto significa:

Obtener la mayoría de las calorías diarias de los alimentos de fuentes vegetales, especialmente frutas y verduras, granos, frijoles, nueces y semillas.

Usar el aceite de oliva como la principal grasa, reemplazando otras grasas y aceites.

Tomar algo de queso y/o yogurt bajo en grasa diariamente.

Comer pescado al menos un par de veces por semana.

Limitar los alimentos procesados.

Beber alcohol con moderación, a menos que no esté indicado médicamente. No más de dos tragos por día para los hombres y uno por día para las mujeres.

Para mantener un peso deseable, debes consumir sólo tantas calorías como las que quemas cada día. Si necesita perder peso, debe ingerir menos calorías de las que quema.

Las personas que no están seguras de cómo seguir una dieta de este tipo pueden encontrar útil trabajar con un profesional de la salud como un dietista, nutricionista, médico o enfermera. Además de los cambios en la dieta, debe hacer al menos 30 minutos de ejercicio de intensidad moderada, como una caminata rápida, diariamente.

Medicamentos

El hecho de que usted necesite medicamentos para reducir su nivel de colesterol depende de cómo responda a la dieta y de su riesgo personal de sufrir un ataque al corazón y un derrame cerebral. Hay cinco tipos de medicamentos para reducir el colesterol. Sin embargo, una estatina casi siempre debería ser la primera opción para reducir el colesterol LDL.

Las estatinas también se llaman inhibidores de la reductasa HMG-CoA. Incluyen lovastatina (Mevacor), simvastatina (Zocor), pravastatina (Pravachol), fluvastatina (Lescol), atorvastatina (Lipitor) y rosuvastatina (Crestor). Las estatinas bloquean una enzima llamada HMG-CoA reductasa, que es necesaria para la producción de colesterol.

Las estatinas hacen mucho más que reducir el número de colesterol LDL. Reducen el riesgo de desarrollar endurecimiento de las arterias (aterosclerosis) y reducen la posibilidad de sufrir un ataque al corazón o un derrame cerebral.

Cuando una persona que toma una estatina no alcanza su objetivo, los médicos a veces añaden ezetimiba. La ezetimiba inhibe la absorción del colesterol del intestino. Por sí misma, la droga de marca se llama Zetia. Cuando se combina con la simvastatina, se conoce como Vytorin.

Las nuevas terapias para bajar el colesterol, llamadas inhibidores PCSK9, son más potentes que las estatinas. Los inhibidores PCSK9 son más útiles para las personas con hipercolesterolemia familiar. Estas personas tienen niveles de colesterol extremadamente altos.

Las personas con enfermedad de las arterias coronarias que no alcanzan la meta con una dosis alta de estatinas o que no pueden tolerar las estatinas debido a los efectos secundarios también pueden ser candidatos para esta nueva terapia. Los inhibidores PCSK9 son mucho más caros que la mayoría de las estatinas. Además, no están disponibles en forma de píldoras. Deben ser inyectados.

Además de los cambios en la dieta o los medicamentos, las personas con colesterol alto deben tratar de controlar sus otros factores de riesgo de enfermedad de las arterias coronarias. Esto significa mantener la presión arterial en niveles normales, no fumar, controlar el azúcar en la sangre, mantener o perder peso y seguir un programa de ejercicio regular.

Cuándo llamar a un profesional

Debido a que es posible tener hipercolesterolemia durante muchos años sin síntomas, es importante controlar periódicamente el nivel de colesterol en la sangre. Las pautas actuales recomiendan que los adultos mayores de 20 años se sometan a un perfil lipídico completo una vez cada cinco años. Este examen mide los niveles de colesterol LDL y HDL y de triglicéridos. Si los números están fuera del rango deseable, su médico puede sugerirle que cambie su dieta y controle su colesterol con más frecuencia.

La eficacia de seguir una dieta saludable y utilizar medicamentos para reducir el colesterol varía de una persona a otra. En promedio, la dieta y el ejercicio pueden reducir el colesterol LDL en un 10%. Los medicamentos pueden reducir el colesterol LDL entre un 20% y más del 50%.

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